What a ride! (in Dutch ;))

Ruim 30 jaar werk ik in de IT. De laatste 23 jaar ben ik daarin “customer facing” geweest. Begonnen als Service Engineer bij Simac Services, gericht op (de toen nog nieuwe technologie van) Windows NT (4.0!). Een geweldige tijd, waarin ik zeer veel heb geleerd en waar ik voor het eerst te maken kreeg met het omgaan met klanten. Ik vond vooral de techniek erg leuk.

Simac

Onderdeel van mijn werk was ook het voeren van “Service bezoeken” en in zo’n bezoek was het naast het opschonen van de apparatuur (letterlijk, dus met de stofzuiger het uitzuigen van de server), belangrijk om met de klant te praten over hoe het ging (op IT gebied) en waar ze mee bezig waren.

Ik vond dat het minst leuke onderdeel van het werk. Vaak was ik in 2 minuten klaar met het gesprek, om maar zo snel mogelijk weer met de techniek bezig te zijn. Een beetje de klassieke IT-er, zoals die in series wordt afgebeeld 😊.

Op een gegeven moment was er een vraag voor een specialist op het gebied van de terminal emulator “Reflection”, vanuit een andere discipline van Simac (Telematica). De jongens en meisjes van Simac Telematica deden “projecten” en aangezien de expertise op het gebied van terminal emulatoren toch vooral aanwezig was bij Simac Services, werd mij gevraagd of ik wilde assisteren. Dat wilde ik best. Ik kwam terecht in Leeuwarden, bij een “lokale” bank en mocht daar met de collega’s van dat andere Simac meedraaien in een project. Het ging om de implementatie van Windows NT 4.0, zowel aan de server-kant als aan de client-kant (we spreken 1997 😉).

Wederom een zeer leerzame ervaring en dat smaakte naar meer. Projecten waren veel leuker dan elke dag naar verschillende klanten om problemen op te lossen (hoewel ik af en toe nog met enige weemoed terugdenk aan die tijd).

Toen het project klaar was, gingen de mannen van Simac Telematica naar het volgende project (een andere bank, dit keer in den Bosch) en ik ging terug naar de activiteiten die bij een Service Engineer hoorden. Maar ik hield contact!

Toen bij die bank in den Bosch de eerste uitrol en migratie werd uitgevoerd, bleek dat er wat openstaande punten waren, waar oplossingen voor moesten worden gevonden. Gezien mijn contacten bij Telematica, werd ik gevraagd om daar een paar weken in te assisteren. Dat wilde ik wel. Nadat de punten waren geadresseerd was het tijd voor de installatie van de servers (60 stuks) en dat was nog voordat er allerlei prachtige automatiseringsoplossingen bestonden voor dat soort activiteiten. Eigenlijk rolde ik van de ene activiteit in de andere activiteit en voor ik het wist hadden we 10 installatieposities (plekken met stroom, toetsenbord, muis en netwerkaansluitingen) en op elk van deze posities stond een stapel van drie Compaq Proliant 2500 servers, vers uit de doos, klaar om geïnstalleerd te worden.Proliant

Nadat deze servers allemaal waren voorzien van de benodigde software (Windows NT 4.0 SP2 (als ik het  me goed herinner), Lotus Notes, Backup Agent (Tivoli als ik me niet vergis) en nog wat andere software), werden de servers ingepakt, klaar om te verschepen naar één van de ruim 50 bank-locaties óf het hoofdkantoor.

Wederom een zeer leerzame fase, waarin ik veel dank verschuldigd ben aan de toenmalige projectleider en projectmanager, die me beiden regelmatig (na werktijd) uitleg gaven over hoe dat nou werkt in een project. Niet zo zeer de techniek, maar wel de politiek.

Na de installatie van al die servers én het meehelpen met het oplossen van de problemen die waren veroorzaakt tijdens de eerste uitrol, werd mij gevraagd of ik niet een rol wilde hebben in de uitrol van die spullenboel op de kantoorlocaties van de bank.

windows_nt_boot

Samen met mijn collega-technicus (met dezelfde voornaam), verdeelden we de boedel, allebei ongeveer de helft van de kleinere locaties en de grote locaties deden we gezamenlijk. Een geweldige tijd, waarin we week-in-week-uit bank-locaties migreerden van Digital Ultrix naar Windows NT.

Na ruim 9 maanden (ja, zolang duurden die projecten toen) waren we klaar. Maar in deze tussenliggende periode had ik voor mezelf wel uitgemaakt dat ik dat projectenwerk een stuk leuker vond dan Service Engineer te zijn (met alle respect en waardering voor de Service Engineers). Ik had dan ook gevraagd of ik de overstap mocht maken van Simac Services naar Simac Telematica, en dat mocht! Ik werd (dankzij een bevriende sales collega van Telematica) betrokken bij een project waarin een verzekeraar in het midden van het land moest migreren van een Novell NDS omgeving naar Windows NT 4.0. Simac was daar helemaal geen partij, maar we wisten ons aan tafel te praten. We kregen een opdracht mee (hoe kunnen we met DMI werkplekken uitrollen en beheren) en dat gingen we voorbereiden. Op technisch vlak deed ik dat samen met een van de presales collega’s en ik was in de volle verwachting dat ik tijdens de meeting vooral tafel-vulling zou zijn.

Toen echter de vragen kwamen, bleek dat ik toch vooral aan het woord was en ik moet zeggen, dat ging me best aardig af, voor een eerste keer. De eerste keer dat ik echt betrokken was in een presales activiteit bij de klant op locatie! We kregen de opdracht en ik ging aan de slag, focus op de desktop!

De praktijk was echter anders. De Compaq consultant die betrokken was bij het project had wat meer affiniteit met de desktop en ik vond juist die server kant leuker, dus eigenlijk wisselden we van rol. Het wordt een beetje eentonig, maar ook dit was een zeer leerzaam en vooral erg leuk project, waar ik nog vaak met veel genoegen aan terug denk (en waar ik nog regelmatig contact heb met mensen uit dat project). Ik heb zelfs nog een van de posters die we gebruikten om de interne organisatie op de hoogte te brengen van wat we met het project gingen doen.axa

Eigenlijk rolden we (de Compaq collega en ikzelf) van het ene project in het andere, want in de periode dat wij de organisatie hadden gemigreerd naar Windows NT, waren ze gefuseerd (globaal) met een andere verzekeraar en was het zaak om de omgevingen te consolideren.

Uiteindelijk, na ruim 2 jaar, nam ik met een hoop extra bagage (zowel technisch als projectinhoudelijk) afscheid van deze verzekeraar. Ik was echter in die tussentijd overgestapt van Simac Telematica naar Compaq (maar vond het belangrijk om het project af te maken).Compaq

Bij Compaq kreeg ik vaker een presales gerelateerde rol. Ik mocht me bezig houden met solution development (“migration tooling” en “consolidation tooling” waren mijn vakgebieden) en ik maakte content, onder andere rond AOG (later (2005) overgenomen door VMware en verworden tot VMware Capacity Planner).

Ik leerde veel over het ontwikkelen van een oplossing, vooral ook wat je niet moet doen. Je moet niet achterover hangen en denken dat de content voor zichzelf spreekt en dat mensen het wel komen halen… Dat leerde ik vooral achteraf, toen bleek dat de gemaakte content nauwelijks werd bekeken of gebruikt.

In diezelfde periode was er de opkomst van virtualisatie. Een relatief nieuw bedrijf had een nieuwe oplossing toegevoegd aan de markt en eigenlijk veranderde dat de IT-wereld totaal. Virtualisatie was interessant, maar in eerste instantie vooral nog bedacht voor het uitvoeren van PoC’s of het spelen/demonstreren van andere producten, zonder dat je daarvoor grote bergen hardware nodig had.

Ik vond het echter zeer interessant, en besloot om binnen HP (gefuseerd met Compaq) mezelf te richten op virtualisatie als technologie. Rond 2005 volgde ik mijn eerste training over ESX: 2.5.1 en Virtual Center 1.5 (als ik me niet vergis). Daarvoor moest ik wel naar Lyon, omdat er in Europa nog niet zo heel veel gecertificeerde trainers waren en HP collega’s uit meerdere landen werden getraind. Ik zat (alleen) in een troosteloos hotel, maar de training was toch erg interessant.ESX 2.5

Toch was mijn gevoel achteraf, leuke technologie, interessant product, maar nog niet klaar voor de enterprise. Teveel gepruts in config-filetjes…

Dat veranderde bij versie 3.0. Ineens was het product wél geschikt om échte workloads op te draaien en ik was verkocht. In diezelfde periode besloot ik over te stappen van HP naar een klein consultancy bedrijfje genaamd Platani.

Bij HP werd de focus gelegd op grote klanten en werd de rol die mensen vervulden steeds meer afgebakend. Waar ik het altijd leuk vond om al in de presales fase betrokken te zijn, vervolgens een ontwerp te maken en daarna de uitvoering voor mijn rekening te nemen, werd dat bij HP (ook omdat de klanten steeds groter werden) steeds moeilijker. De overstap naar Platani zorgde ervoor dat ik weer van begin tot eind mee kon werken in de projecten. Mee met de sales mannen, om opdrachten te scoren en die vervolgens succesvol uit te voeren.Platani

Bij Platani kreeg ik steeds meer te maken met VMware producten en heb ik veel projecten mogen doen. Wederom een zeer leerzame periode en erg prettige collega’s en klanten.

Ik vond het vooral erg leuk om in een klein comité een verhaal te vertellen. De groep moest niet te groot zijn, zodat het mogelijk was om veel interactie te hebben en te reageren op vragen. Spreken voor een groter publiek trok me absoluut niet en toen een collega vroeg of ik niet samen met hem een verhaal wilde vertellen op de VMUG, heb ik dan ook bedankt. “Dat ligt me niet zo” was mijn vriendelijk, doch besliste antwoord.

Ik bezocht ook regelmatig community-sessies en mocht naar VMworld om kennis te vergroten. Tijdens een van die sessies (als ik me niet vergis rond 2013 bij KPN/Getronics in Zoetermeer) werd er gesproken over een aantal nieuwe producten. Zo kwam vCAC langs (het huidige vRA) en ook een product genaamd NSX. Dat vond ik interessant. Een product op de scheidslijn van twee vakgebieden die me altijd enorm hebben aangetrokken, namelijk virtualisatie en networking. Ik verdiepte me hier wat verder in en kwam (helaas) tot de conclusie dat je voor NSX toch wel een bepaalde schaalgrootte nodig hebt, als organisatie, wil dat een beetje zinvol zijn om te implementeren.NSX

Bij de volgende VMworld (2014) besloot ik echter wel een aantal sessies te volgen op het gebied van NSX en ik werd er steeds enthousiaster over. Ook werd nu duidelijk dat er meer in zat dan alleen maar het virtualiseren en daarmee automatiseren van routing en switching, maar ook microsegmentatie kreeg een steeds prominentere plaats in de verhalen rond NSX. En dát is iets wat ook voor kleinere organisaties interessant is!

In 2015 besloot ik, na ruim 8 geweldige jaren, afscheid te nemen van Platani en op zoek te gaan naar een partij waar ik meer met NSX kon gaan doen. Een partij die zijn sporen had verdiend op het gebied van VMware producten en waar ik verder kon ontwikkelen. Ik besloot contact op te nemen met PQR, een partij die ik al jaren volgde en die ik ook al jaren beschouwde als zeer belangrijke speler in de markt van de VMware producten. Ik kwam aan tafel om te praten over een mogelijke overgang. De klik was er meteen. De manier waarop PQR de zaken aanpakte sprak me enorm aan. Niet enkel gericht op verkoop van producten en diensten, maar het willen bieden van meerwaarde en de bereidheid om te investeren in kennis en ontwikkeling.pqr-oud

We besloten om een tweede gesprek aan te gaan, meer over de inhoud, en ik gaf aan dat ik dat nieuwe product “NSX” wel erg interessant vond. Uiteindelijk stapte ik in november 2015 over naar PQR en vanaf dag één kreeg ik daar alle vrijheid om bezig te gaan met het ontwikkelen van de propositie rond NSX. Er was zelfs een Solution Development project gestart om de oplossing naar de markt te kunnen brengen en ik mocht meteen aanschuiven.

Door de partner-status van PQR kwam ik ook steeds meer in contact met mensen van VMware en de community. PQR en VMware gaven me alle mogelijke ondersteuning om de VMware propositie, vooral de “onderlaag” verder te ontwikkelen én te vermarkten. Vmware_logoEn omdat ik had geleerd uit het verleden, was het niet enkel meer het maken van content en achterover hangen om te zien hoe dat succesvol werd, maar bleef ik continue hameren op die oplossing, zowel intern als extern. Ik mocht veelvuldig bij klanten “het verhaal” doen en waar in het begin de klanten moesten worden overtuigd om het verhaal aan te horen, kwamen ze na verloop van tijd met de vraag of ik niet een keer langs kon komen. Ongeacht hoe we aan tafel kwamen was bij bijna alle klanten, na afloop, het gevoel “daar moeten we wat mee!”. Het mooiste voorbeeld daarvan was op VMworld 2016. Vanuit PQR nemen we naar VMworld graag een aantal klanten mee en zo kwam ik in een taxi te zitten (voorin) met drie klanten op de achterbank. In de 8 minuten durende taxi-rit heb ik continu omgedraaid gezeten om de mensen te interesseren voor NSX en uiteindelijk is (op dit moment) bij twee van die klanten NSX geïmplementeerd en is de derde klant bezig met een traject waarin NSX een rol heeft.

In mijn tijd bij PQR heb ik ook het PQR SDDC Experience Center opgezet, waar klanten kunnen ervaren en zien hoe de verschillende SDDC producten van VMware functioneren en interacteren. Regelmatig laten we daarin zien hoe eenvoudig het is om een vSAN Stretched cluster te bouwen of hoe netwerk virtualisatie nou precies werkt. Dat kan on-site bij PQR maar, gezien alle remote functionaliteit die tegenwoordig beschikbaar is, ook op locatie bij de klant (of als demo-omgeving voor een VMUG-sessie 😉).

Het leidde er uiteindelijk ook toe dat ik, samen met een zeer gewaardeerde (inmiddels ex-) collega regelmatig op community evens “acte de presence” mocht geven om een verhaal te vertellen over NSX en vRA. Zo kwam ik uiteindelijk tóch terecht op zowel de Nederlandse als Belgische VMUG, waar de reacties erg positief waren. Spreken voor een zaal van 200 man was ineens geen enkel probleem meer. Sterker nog, ik vond het geweldig om te doen.

Ook mocht ik helpen in de organisatie (als community member) van de eerste “jaarlijkse” vNSTechCon. Een groot succes (als ik de reviews bekijk).cropped-vnstechcon-4

In de (ruim) drie jaar dat ik inmiddels bij PQR werk, heb ik drie keer de eer gehad om genomineerd te zijn voor de “Partner Personality of the Year” award. Twee keer als individu en vorig jaar, als team PQR, samen met Viktor van den Berg. De competitie in deze categorie is altijd erg sterk, ook dit jaar was het speelveld erg sterk bezet. Ik ben dan ook erg blij, trots en zeer vereerd dat ik gisteren (op Valentijnsdag) deze award heb mogen ontvangen.

da0c1be3-28cd-48ce-b1db-069560ea6a55

Ik kan wel zeggen dat ik in de afgelopen (afgerond) 25 jaar een reis heb doorgemaakt waarbij ik (niet digitaal 😉) getransformeerd ben. Was ik ooit een wat timide en introverte service engineer, die de techniek veel leuker vond dan de contacten met de klant. Inmiddels vind ik ook dat contact leuk (maar de techniek ook nog steeds!). Het werken vanuit enthousiasme is aanstekelijk en het enthousiasmeren van anderen is verslavend.

20190215_123051

Ik wil dan ook al mijn werkgevers, klanten en partners bedanken voor de reis die ik heb mogen beleven in de afgelopen jaren en daarbij ook de vele collega’s en externe contacten die me geholpen hebben om te komen waar ik nu ben.

Het was een geweldige reis en  deze is, wat mij betreft, nog verre van voorbij. Ik ben in ieder geval nog lang niet klaar om met een pijp op de veranda te zitten en te mijmeren over het verleden…

 

 

VMworld 2018 – First Keynote – Live Blog

So, this is VMworld 2018 and allthough it is just starting today for the Keynote and a lot of sessions, we have already done a lot. This blog will cover the general session, but also a smal recap of the day before.

Yesterday we started of early with an NSX Executive Breakfast. In a small session, with some nice food, we were informed of all things Virtual Cloud Network.

On stage were:

– Chris Hill ( from the PSO organization)
– Tom Corn (the AppDefense man)
– Sanjay Uppal (the man who started Velocloud)
– Shawn Toldo (Vice President, WW Solution Partners at VMware)
– Tom Gillis (Head of the NSBU)

We have heard a lot of information about how NSX is booming and that the developments on all products in the portfolio are being developed in a great way. Good discussions about how we, as partners, can leverage VMware to further spread the NSX-word.

After the NSX breakfast we had a meeting with Madhura Limaye (Senior Product Marketing Manager at VMware) and Francis Chow (Sr. Director, Strategy, Planning & Operations, Storage and Availability Business Unit) about developments with vSAN and to have a discussion about positioning vSAN at our customers.

The afternoon was filled with an NSX-T workshop where we were treated to a four hour session with content that is usually delivered in 5 days. Very interesting stuff!

After the day, we had a great dinner with all PQR customers, before we head to the Rubrik party at Ocana.

Today it’s Keynote day and I am really excited about that.

Opening was Jean-Pierre Brulard, the General Manager for VMware EMEA saying happy 20th birthday. After some nice words from Jean-Pierre about the community it was time for him to introduce VMware’s CEO Pat Gelsinger.

Pat talked about the history of ESX, being able to provisioned new servers in minutes in stead of weeks, through compute virtualization. “Bridging Accross” as a theme to VMware’s development during the years, where workspace and networking were virtualized as well.

Pat announced the fact that VMware is a carbon neutral company, two years ahead of schedule. Impressive!

He also discussed the Tech Superpowers

  • Cloud
  • Mobile
  • AI/MI
  • Edge/IoT

As separate entities they are great, but combined they become faboulous.

The VMware Vision hasn’t changed in the last couple of years and that might seem like a bad thing, but it is the absolute opposite. It is impressive that the company had the vision 5 years ago and has gone to fill this with products and thus creating their vision.

Security is broken, chasing bad is not a good way to secure your data. Turn it around and ensure that your applications are behaving the way they should. Ensuring Good!

Announcments in this area:

  • vCloud Suite Platinum, combining vSphere and AppDefense and the vCloud Suite. Like burgers and fries, burgers being compute virtualization and the fries are security.
  • Adaptive Microsegmentation, learn the behaviour, lock the application and adapt the security to this behaviour. Learn-Lock-Adapt!

Pat then announced Ray O’Farrel, the Chief Talking/Technology Officer to get a demonstration of vSphere Platinum. Using Machine Learning to secure the application. One button security through vSphere Platinum.

Every company is on a cloud journey. Being it private, hybrid or public, but VMware is at the heart of this, for all building blocks in there.

VMware Cloud Foundation is the combination of the Software Defined Infrastructure ánd the needed management and deployment of these building blocks.

VCF 3.5 is announced.

IBM Cloud has been around for two years. One of IBM’s executive is asked on stage to discuss this and to talk about the Red Hat acquisition.

IBM announcing: Mission Critical Cloud. Fully managed within multi availability zones.

After this Pat takes is to the on-premises and public options for the native AWS services. This is really cool, the location of the service is irrelant.

Cloud is no longer a place, but an operating model.

Project Dimension delivers cloud simplicity to Data Center and Edge.  Beta program is available as of today!

CloudHealth has been acquired by VMware and within PQR we are already looking at this for our new Cloud Brokering Service. Very cool stuff!

Now the cool stuff begins 😉 with Virtual Cloud Networking. VMware is used for 80 million switch-ports, 10 times more than the number 2.

A couple of demo’s being performed by Certified Smart Guy: Ray O’Farrell, starting of with showing IBM Cloud’s combination of Watson and NSX, where microsegmentation is used to secure workloads. Second demo is utilizing NSX to recover from a disaster in the on-premises data center and using VMC for this.

New feature on VMC: Elastic vSAN, expanding storage using native public cloud functionality.

Next demo: CloudHealth where you can get a nice view of where your Cloud-spend is going, with a lot of insight and detail in there. Also the ability to get recommendations for cost savings. Impressive stuff.

And furthermore the announcement that VMware has acquired Heptio.

 

vNS – vMA TechCon

Na het succes van de vEUC TechCon, ontstond het idee om een vergelijkbaar evenement te houden over “Networking & Security” én over “Management & Automation” op het gebied van de VMware portfolio.

Een aantal collega’s van vooraanstaande partners op deze gebieden is dan ook, in samenwerking met VMware gestart met de organisatie van twee technische conferenties om deze onderwerpen te belichten.

En zodoende houden we op 25 september een vNS TechCon en op 26 september een vMA TechCon. Beide evenementen worden gehouden in Inn Style in Maarssen en deelname is gratis! Voor vervoer vanaf het station in Maarssen wordt gezorgd, voor de deelnemers die met het openbaar vervoer komen.

vNS TechCon

Samen met Martijn Smit (lostdomain.org), Marco van Baggum (vmbaggum.nl) en Robert Kloosterhuis (thefluffyadmin.net) ben ik betrokken bij de inhoudelijke organisatie van de vNS TechCon en ik moet zeggen, ik ben bijzonder enthousiast over het programma wat we hebben opgesteld.

Er is voor elk wat wils. Voor de mensen die nieuw zijn op het gebied van Networking & Security, wordt er begonnen met een overzicht van Virtual Cloud Network. Een nieuwe VMware bundeling van producten en oplossingen die end-to-end networking naar het volgende niveau brengt. Maar ook voor doorgewinterde specialisten is het interessant om geïnformeerd te raken over de koers en visie van VMware op het gebied van Networking & Security.

Er wordt daarnaast aandacht besteed aan een relatief nieuwe acquisitie van VMware, namelijk NSX SD-WAN by VeloCloud (ook onderdeel van Virtual Cloud Network). Een interessante nieuwe propositie, in de tijd dat goedkope internet verbindingen snel en stabiel zijn en een serieuze vervanger (of aanvulling) kunnen zijn voor traditionele WAN-verbindingen. Daarnaast biedt NSX SD-WAN de mogelijkheid om veilige en snelle verbindingen te maken naar Cloud-providers.

Eén van de grootste uitdagingen in een implementatie van NSX Data Center (de nieuwe naam voor wat vroeger enkel NSX heette), is de wijze waarop microsegmentatie moet worden toegepast. Hoe bepaal je welke datastromen er in je omgeving bestaan en hoe maak je op de beste manier regels om er voor te zorgen dat enkel de benodigde datastromen worden toegestaan. Hier wordt een sessie aan gewijd, met ervaringen uit de praktijk.

Om inzicht te geven in de manier waarop virtuele switching en routing “onder de motorkap” functioneert, hebben we een sessie toegevoegd waar een deep dive wordt gegeven op dit gebied. Erg interessant, ook voor mensen die vooral in de “fysieke” netwerk-wereld actief zijn. Hoe zorgt NSX er nou voor dat een pakketje op de meest optimale wijze van A naar B wordt getransporteerd en hoe werkt de virtuele wereld samen met de fysieke.

En als laatste sessie van de dag, vlak voor we aan de borrel gaan, gaan mijn collega Viktor van den Berg en ikzelf in op de manier waarop Networking & Security kan worden aangestuurd met behulp van automation. Zeker in de huidige tijd een bijna onmisbare schakel om organisaties snel te kunnen laten reageren op de markt.

Oh ja en dan was ik nog bijna vergeten (nee, niet echt natuurlijk ;)) om te vermelden dat ook de keynote spreker er zeker één is die je eigenlijk niet mag (wil) missen. Joe Baguley (Vice President en CTO EMEA bij VMware) is een inspirerende en charismatische spreker. Ik heb een aantal van zijn sessies mee mogen maken en ik kijk er nu al naar uit om hem als keynote-spreker op de vNSTechCon te mogen aanschouwen.

Ik denk dat we een programma hebben neergezet wat voor elk wat wils biedt. Ik nodig je dan ook graag uit om te kijken op www.vnstechcon.nl voor meer informatie of om je te registeren.

vMA TechCon

Voor vMA TechCon zijn Olivier Bootsma (automate-it.today), Dimitri de Swart, Erik Scholten (beiden actief op vmguru.com) en Viktor van den Berg (viktorious.nl) betrokken bij de inhoudelijke organisatie. En ook zij hebben een zeer interessante agenda opgesteld.

Ook op de vMA TechCon hebben we te maken met een keynote-spreker die zijn naam en faam op het gebied van Management & Automation ruimschoots verdiend heeft. Jad El-Zein (virtualjad.com, CMBU Office of the CTO bij VMware), is iemand die op het gebied van Automation eigenlijk geen nadere introductie behoeft. Het is dan ook een voorrecht dat hij komt om de keynote-sessie te verzorgen op de vMA TechCon.

Ook op de vMA Techcon is er voor elk wat wils. Er wordt ook hier gestart met een overzicht van de mogelijkheden van Automation. Voor mensen die inzicht willen krijgen in de manier waarop de verschillende componenten met elkaar samenwerken, maar ook voor mensen die al wat meer ervaring op dit gebied hebben, om in zicht te krijgen in de verdere mogelijkheden van automation.

Voor de “next step” op het gebied van automatisering van de automatisering, wordt er gekeken naar “Infrastructure as Code”. Een relatief nieuwe, maar zeer interessante ontwikkeling waarin alle componenten in een infrastructuur op een programmatische wijze kunnen worden aangestuurd en geconfigureerd. De interoperabiliteit met verschillende platformen is hierbij zeer belangrijk. Zeker een sessie om niet te missen.

Een aantal andere sessies worden nog nader ingevuld, maar ook hier belooft de agenda boordevol te zitten met interessante onderwerpen. En ook hier eindigen we de dag met een borrel.

Al met al genoeg redenen om beide events te bezoeken. Kijk voor meer informatie en om je in te schrijven op vNS TechCon en vMA TechCon en hopelijk zie ik je op (een van) beide dagen!

 

PQR is VMware EMEA and Global Solution Provider Partner of the Year!

Okay, so normally this is a place for private contemplation and technical content, but the news that PQR has been awarded the EMEA ánd Global Solution Provider of the Year award by VMware, is something I would like to share as well.

About two weeks ago, my colleague Viktor van den Berg (www.viktorious.nl) was present at the VMware Partner Leadership Summit in Arizona and accepted the awards on behalf of PQR:

Viktor-award

The awards were given to PQR for our company wide focus on strategic VMware solutions, like NSX, vSAN, vRealize Suite and Workspace One.

As a consultant with a focus on the SDDC, I am very proud that we, as a team, were given these awards:

Award

Our logo was just made for such a slide ;).

So, now it is time to work towards achieving the same and more, for next year!

Updating My SDDC on Ravello to vSphere and vSAN 6.7

So after the availability of NSX 6.4.1, with support for vSphere 6.7, it was time to update my Ravello lab to the latest versions. Last Friday I updated NSX, through the use of the Upgrade Manager (blog can be found here: Update of NSX).

In the late afternoon, early evening, I thought let’s update the rest to version 6.7.

The update of vCenter was pretty straightforward, as might be expected, because VMware has taken a lot of effort in making this a very workable solution.

When I tried updating the hosts to ESXi 6.7, through Update Manager, however, I got an error message saying that the hardware was unsupported:

Unsupported CPU

So I decided to restart from scatch and create a completely new cluster, based on new VM’s.

When creating the VM’s, I used the same base VM I used earlier to install ESXi. When I started the VM, connected to the ISO file, which contained ESXi 6.7, I didn’t get any screen shown. I tried the same VM, but this time with the ESXi 6.5 ISO and than I got an installation screen (but not for the right version ;)). So I thought there must be someone out there, who came accross the same issue and yes, there was. In this blog is explained how to configure the Ravello VM’s, in order to run ESXi 6.7: https://www.snurf.co.uk/oracle/ravello/quick-and-dirty-settings-to-make-esxi-6-7-work-on-oracle-ravello/

After reading this blog I first decided to change the configuration of my current hosts to match the config as described in the blog, and lo and behold… That worked. So changed the configuration of all hosts to SandyBridge and remediated them, leading to a 6.7 cluster:

Upgraded-hosts

Last step is to update the vSAN File Format from 5 to 6 (basically a one-click upgrade, especially since I allowed for reduced availability) and the cluster is completely upgraded for all SDDC components.

That was very easy and I must say I like the HTML5 interface very much. There are still some things missing (like the Update Manager options, you get in the Flex client).

Haven’t used the HTML5 client frequently until now, because of the Networking & Security tab, but since more and more is becoming available in HTML5, I’ll soon use this as my new default.

 

Woke up very early this morning… (and updated my lab)

This morning, I woke a little early, because of the heat, so I went to my home office in the attick, and immediately saw the news I was waiting for, for some time, NSX 6.4.1 was released. Thanks to Martijn Smit, I could read all about it at http://lostdomain.org/2018/05/25/nsx-v-6-4-1-released-html5-vsphere-6-7-support-more/.

So now, “finally”, the version of NSX that supports vSphere 6.7 has arrived, which means, time to update the lab. The benefit of waking early, so to say ;).

The update process of NSX has been described many times already and the method of upgrading, especially with Upgrade Manager, is very easy and straightforward. So I won’t waste time with capturing screens that can be found on multiple sites already

I did find a little typ-o, which I am kind-of sensitive about ;):

VMWare

(of course, the SSO connection was corrected, before proceeding ;))

So upgrading NSX is easy. Basically, the following steps are taken:

  • Log in to the NSX Manager appliance
  • Upload the upgrade file to the NSX Manager UI
  • Upgrade the NSX Manager and reboot.
  • Go to Installation and Upgrade Manager within Networking and Security (either through the HTML5 of Flash client) and upgrade

This is the first time I have used the Upgrade tool from within NSX (since this is the first new version since the tool became available) and I must say, it is very easy. Although upgrading NSX for a small environment wasn’t very hard, doing it manual, I can imagine that using the Upgrade tool for a large environment has major benefits.

Unfortunately, upgrading the first host, resulted in a PSOD, but after kicking it, the upgrade of that host and the other hosts, completed without issue.

Also the upgrade of the Edges went through, smoothly. Although I do not use HA of ECMP in my lab-enviroment, so a small outage was to be expected, but apart from that, the upgrade went fine.

Upgrade Complete

Good job @VMware!

 

New virtual LAB on Ravello (part 2) – vRLI and vRops

So another Sunday to add some stuff to my Ravello Lab. Last time I wrote about the basics, like vSphere, vSAN and NSX. I also added vRealize Log Insight at that point, configuring all the components to write their syslog entries to the appliance.

Something not all of the vSphere and NSX customers know is that with both products comes the right to use vRealize Log Insight for free. For each vCenter server licensed, a 25 OSI-license for vRealize Log Insight is automatically available. With NSX all NSX licensed hosts can write to Log Insight and also all the NSX-components, like the NSX Manager, the NSX Controllers and the ESG’s.

Important to know is that when using both products, the license key of vCenter needs to be the first to add to the Log Insight appliance. If the NSX license is registered first, it is not possible to add the vCenter license.

Also, with the vCenter license, it is only possible to have one vCenter server logging to the Log Insight appliance. If you have more vCenter licenses it is of course possible to deploy multiple Log Insight appliance and forward events to different appliance, for the different vCenter Servers.

After deploying the Log Insight appliance, it is pretty easy to configure the vSphere environment to start sending events to the appliance.

First it is necessary to select and install the required Content Packs:

vRLI-Content Packs

The following screen gives the options that can be installed. If you use vRLI to collect logging information for these products, it might be usefull to install the content packs, to get specific insight into issues with these products:

vRLI-Content Packs-2

(and the list goes on, pretty extensive).

After installation of the correct Content Packs, it is necessary to configure them.

When you browse to Administration | Integration | vSphere, it is possible to add the vCenter server and also to configure all selected hosts to send their events:

vRLI-integration

Clicking on “View Details” gives some additional information about the configured hosts:

vRLI-integration-2

So all my hosts are sending their events to the Log Insight appliance.

Configuring the different NSX components is a little bit harder, but apart from the Controller-Cluster still pretty straightforward. The NSX Manager admin-web-page contains an easy configuration for syslogging:

The NSX ESG’s (as well as the DLR Control VM, which in itself is also an ESG), can be configured from within NSX:

I like my syslogging to use UDP, so on the ESG’s I changed it from the default which is TCP.

The NSX Controllers are (currently) still a little bit more difficult, since it is not possible to configure them through a GUI. For this we need to use the REST API.

First we have to find out the ID of the controllers. We can view this in the GUI within the vSphere Web Client:

Controller-ID's

or (of course) by using the REST API:

Controller-ID

After that, we can set the syslog-server, with the REST API:

Controller-syslog

Repeat for the other two controllers, and all components within my LAB environment are configured to send their events to the vRealize Log Insight server:

Log Insight Result

vROPS

The following management product I added to the environment is vRealize Operation Manager, or vROPS for short. The deployment of the OVA is pretty straightforward. Name the VM, choose the correct storage and network-connectivity and of you go:

vrops-installation

After deployment is complete, it is necessary to configure the server. I choose the Express Installation path, since that best covers my needs. After filling in the credentials, it is necessary to configure the vCenter Server(s) with which the vROPS appliance needs to connect to.

After a couple of minutes (in my lab environment close to half an hour), vROPS is ready to be used.

First of all we need to connect vROPS to all the relevant components in the environment. For my Lab, that means connecting it to the vCenter Server:

vROPS-vCenter-connection

Also it is possible to change the monitoring goals, in this setup:

vROPS-Monitoring Goals

The second connection we create, is for vSAN:

vROPS-vSAN-connection

And the last one (for now) is the connection to vRealize Log Insight:

vROPS-vRLI-connection

Then it is possible (dependent on the version of vROPS that is used), to add Management Packs. For my Lab environment I would like to get the vROPS insight into NSX, so I added the NSX for vSphere Management Pack:

vROPS-NSX-Solution

After the installation of the management pack, we need to configure it and connect it to the LAB environment as well:

vROPS-NSX-V-connection

When all is configured as it should be, data is being collected, as we can see in the Solutions tab:

vROPS-Connections-data-receiving

vRealize Business is something I will look into, next time. Then I will also dive into vRNI. But for now, this is the management environment for my LAB. And when data is collected, we get some quick insights, from vROPS:

vROPS-Result